Zapowiedź Spółdzielni Wydawniczej Czytelnik

Nancy Mitford - Miłość w chłodnym klimacie (6 czerwca 2018)

Nostalgiczna opowieść o fascynującej epoce

Kolejna część trylogii o życiu angielskiej arystokracji

Rodzina Montdore’ów z Hampton to arystokracja z najwyższej półki, nieprzyzwoicie bogaty ród hrabiowski. Dodatkowo ich wkraczająca w pełnoletność córka, Polly, została obdarzona tak olśniewającą urodą, że wróżyć jej można rychłe zamążpójście. Jednak zabiegi czynione w tym kierunku przez ambitną matkę, lady Montdore, pozostawiają dziewczynę kompletnie obojętną. Tymczasem w Hampton ma pojawić się przyszły spadkobierca majątku, daleki kuzyn z odległej Kanady. Montdore’owie wyobrażają go sobie jako biednego, nieokrzesanego prowincjusza „z kolonii”. Czeka ich… szok.

Miłość w chłodnym klimacie to druga część trylogii Nancy Mitford rozgrywającej się w środowisku arystokratycznym. Z poprzednią częścią, „Pogonią za miłością”, łączy ją przede wszystkim osoba narratorki, Fanny. Jest to dziewczyna już dorosła i podobnie jak jej przyjaciółka Polly, ma debiutować w towarzystwie. Lady Montdore bierze ją pod swoje skrzydła, aby zapewnić jej oraz swojej córce odpowiednie towarzystwo. Jednak obie panny mają własne plany…

Nancy Mitford po raz kolejny przedstawia świat angielskiej socjety widziany oczami bohaterki, która jest „jedną z nich”. Dodaje to opowieści autentyczności i sprawia wrażenie podglądania przez dziurkę od klucza niedostępnego dla „pospólstwa” życia wyższych sfer. Autorka, sama należąca do opisywanych kręgów, w sposób niezwykle barwny przedstawia rytuały towarzyskie obowiązujące w środowisku angielskiej arystokracji. Od koniecznie srebrnych imbryczków na herbatę, przez wieczorowe stroje do kolacji, po konwencjonalne rozmowy i gesty.

Lordowie i lady trawią czas na wystawnych kolacjach i balach. Zajmują się polowaniami, odławianiem ryb i bezustannym plotkowaniem za plecami innych. Z pozoru beztroskie życie pełne jest jednak niespełnionych marzeń i niemających szans na realizację pragnień. Zza kurtyny blichtru wyziera wszechobecne znużenie, a konwenanse uwierają jak niewygodny gorset.
Jedynie osoby wyłamujące się z tego gorsetu konwenansów mają moc obnażania panującej w tym świecie obłudy. Taka rola przypada Fanny, która snując opowieść o swoim środowisku, nie cofa się przez sarkazmem i krytycznymi obserwacjami. Kiedy postanawia poślubić człowieka „bez nazwiska”, wykładowcę oksfordzkiego, zadaje cios swej protektorce, lady Montdore, która uważa pomysł wychodzenia za mąż z miłości za niedorzeczny.

Nancy Mitford (1904−1973), angielska powieściopisarka, dziennikarka i biografka, pochodziła z rodziny arystokratycznej i była najstarszą z sześciu sióstr, w swoim czasie sławnych w londyńskiej socjecie, dzięki m.in. wyznawaniu radykalnych poglądów politycznych − od faszyzmu do komunizmu. Sama jednak sławę zawdzięcza głównie pisarstwu.
W przygotowanej przez „Czytelnik” trylogii dała barwny portret ziemiańskiej rodziny. Portret ironiczny i nostalgiczny zarazem, który został napisany na kanwie wspomnień autorki z okresu międzywojennego, II wojny światowej i czasów bezpośrednio po niej.